Prancūzija yra šalis, esanti Vakarų Europoje su keliomis užjūrio teritorijomis ir salomis, esančiomis kituose žemynuose bei Indijos, Ramiojo vandenyno ir Atlanto vandenynuose. Prancūzijos dalis Europoje, ribojasi su Biskajos įlanka, Lamanšo sąsiauriu, Belgija, Ispanija, Vokietija, Italija, Šveicarija, Monaku, Andora ir Liuksemburgu. Prancūziją su Jungtine Karalyste sieja Lamanšo tunelis, einantis po Lamanšo sąsiauriu. Vyriausybės sistema yra respublika; vyriausybės vadovas yra prezidentas, o vyriausybės vadovas yra ministras pirmininkas. Prancūzijoje yra mišri ekonominė sistema, apimanti įvairias privačias laisves kartu su centralizuotu ekonomikos planavimu ir vyriausybės reglamentavimu. Prancūzija yra Europos Sąjungos (ES) narė.

Prancūzija, egzistuojanti dabartine forma nuo XV amžiaus, yra seniausia ir didžiausia Europoje tauta. Tai intelektualių tendencijų, vaizduojamojo meno, mados ir virtuvės lyderė. Prancūzija taip pat yra ketvirta turtingiausia šalis pasaulyje ir pirmaujanti Europos žemės ūkio produktų gamintoja, kuri pradžioje buvusi Keltų regiono dalimi, žinomu kaip Gallija, Prancūzija tapo Romos imperijos dalimi, kol ją penktame mūsų eros amžiuje pranoko frankai. Dešimtojo amžiaus pabaigoje Hugh Capet’as (g. 938–96) įkūrė dinastiją, kuri turėjo valdyti prancūzus ateinančius 800 metų.

Po 1789 m. Prancūzijos revoliucijos iškilo Napoleonas Bonapartas (1769–1821), kuris užkariavo didžiąją dalį Europos prieš jo žlugimą 1814 m. jos pačios politiniai ir socialiniai perversmai ir didelės kolonijinės imperijos praradimas. Tačiau ji išliko ir tapo pagrindine politinio ir ekonominio pasaulio lydere.

Prancūziją, antrą pagal dydį Europos kraštą, iš dalies dengia centrinė, šiaurinė ir vakarinė palyginti plokščia lyguma, kurią skiria žemos kalvos ir kalnai. Įvairios pakrančių salos skiria vakarinę pakrantę į pietus nuo Bresto, kur balto smėlio paplūdimiai driekiasi palei Atlanto vandenyną iki sienos su Ispanija.

Viduržemio jūros pakrantės akmenuotuose paplūdimiuose aptinkamos kelios Prancūzijai priklausančios salos. Korsika – kalnuota sala ir didžiausia šalies sala – yra 160 km. į pietryčius nuo Nicos. Kalnai dominuoja rytinėje, pietinėje centrinėje ir pietinėje Prancūzijoje, įskaitant snieguotas Alpes. Čia yra aukščiausias šalies taškas ir antras aukščiausias taškas Europoje Monblanas 4 807m. Toliau į šiaurę Juros kalnagūbrio kalkakmenio viršūnės yra priešais šalies rytinę sieną su Šveicarija. Miškingi Vosges kalnai tolimuosiuose šiaurės rytuose driekiasi palei Reino upės slėnį.

Tolimuosiuose pietryčiuose, tiesiai į Nicos vakarus, stovi Vergos tarpeklis. Šis įspūdingas ir masyvus kanjonas yra iki 700 metrų gylio. Vulkaninės kilmės masyvo centrinė dalis yra kalnuota plokščiakalnė, padalinta iš stačių kanjonų ir slėnių. Šie kalnai (arba masyvai) driekiasi į pietus link Viduržemio jūros. Pirėnai, nelygi kalnų grandinė, apima visas pietines sienas su Andora ir Ispanija.

Prancūzijoje balandžio – rugpjūčio mėn. oro sąlygos paprastai būna šiltos ir malonios, o kritulių būna nedaug. Temperatūra yra šiek tiek žemesnė, o žiemos mėnesiai (nors ir šaltesni) išlieka švelnūs. Pagrindinės išimtys yra kalnuotos vietovės, nes vasarą ryte ir vakare temperatūra yra žymiai vėsesnė, o žiemą būna daug šalčiau, kai gausiai sninga, ypač Alpėse, Jurose ir Pirėnuose. Palei pietinę Viduržemio jūros pakrantę pavasario mėnesiai būna švelnūs ir vėjuoti, o vasara yra ypač šilta.

Viduramžiais meno, architektūros, muzikos ir literatūros srityse Prancūzija vaidino lemiamą vaidmenį plėtojant ir tobulinant tai, kas paprastai apibūdinama kaip „Vakarų kultūra“. Nuo Renesanso laikų Europos nacionalinė kultūra vystėsi savarankiškiau, nes nacionalinės kalbos palaipsniui pakeitė lotynų kalbą kaip idėjų ir minčių reiškimo priemonę. Prancūzijoje suklestėjo kultūra, kurianti prancūzų tradicijas literatūroje ir muzikoje bei prancūzų dailės ir architektūros mokyklas. Tik XX amžiaus pabaigoje ir nesustabdomoje kultūros globalizacijoje prancūzų menas ir kultūra pradėjo prarasti savo tapatumą.

Kad ir kokia būtų padėtis šiandien, Prancūzija svariai prisidėjo prie bendro žmonijos kultūros paveldo. Teatre ir literatūroje, poezijoje ir filosofijoje, tapyboje ir skulptūroje, architektūroje ir muzikoje kai kurie iš didžiausių istorijoje vardų tokie kaip Molière ar Zola, Hugo ir Voltaire, Monet, Rodin ar Chopin – buvo prancūzai, o jų paveldas išlieka neatsiejama Europos kultūros dalis iki šių dienų.

Prancūzų, romanų kalba, turinti lotynų šaknis, yra ne tik Prancūzijos, bet ir maždaug 300 milijonų kitų žmonių tautinė kalba. Pačioje Prancūzijoje kitos šnekamosios kalbos yra bretonų, flamandų, ispanų, katalonų, baskų ir Provanso kalbos. Apie 80 procentų Prancūzijos gyventojų yra Romos katalikai. Tačiau mažiau nei penktadalis katalikų reguliariai lankosi bažnyčioje. Protestantai sudaro maždaug 2 procentus, daugiausia kalvinistai ar liuteronai. Prancūzijoje taip pat gyvena 1,9 milijono musulmonų (islamo pasekėjų), daugiausia imigrantų iš šiaurės Afrikos.

Paryžius

Prancūzijos sostinė yra vienas garsiausių pasaulio miestų, mados, verslo, kultūros ir meno centras.

Marselis

Antras pagal dydį Prancūzijos miestas yra Viduržemio jūros regiono didmiestis. Jos gyventojai garsėja šiluma ir savitu pietų akcentu.

Lionas

Liono šaknys siekia tūkstantmečius o patys Liono žmonės labai didžiuojasi savo miesto istorija ir kultūra.

Tulūza

Vienas iš daugelio dalykų, kuris daro šį miestą išskirtiniu, yra senojo ir naujojo miesto mišinys: nuo senovės ištakos ir viduramžių architektūros pavyzdžių, iki gyvo studentiško gyvenimo ir avangardinio meno scenos.

Nica

Nicoje esantys gražūs, spalvingi pastatai ir puošni paplūdimio atmosfera išties stulbinanti.

Prancūzija yra viena populiariausių turistinių vietų pasaulyje, kiekvienais metais pritraukianti dešimtis milijonų lankytojų. Istoriniu ir kultūriniu požiūriu Prancūzija yra viena reikšmingiausių Vakarų Europos tautų.

Yra daugybė priežasčių, kodėl tiek daug žmonių mėgsta lankytis šioje šalyje, įskaitant gamtos grožį, nuostabų klimatą, laisvalaikio pramogas, tokias kaip golfo kursai, meno muziejai ir galerijos, ir dar daugiau.