Italija yra pietų Europoje esanti šalis, apimanti batų formos Italijos pusiasalį ir daugybę salų, įskaitant Siciliją ir Sardiniją. Italija turi strateginę vietą, dominuojančią Viduržemio jūros viduryje. Vyriausybės sistema yra respublika – vyriausybės vadovas yra prezidentas, o vyriausybės vadovas yra ministras pirmininkas. Italija turi įvairią pramonės ekonomiką, kuri yra padalinta į išsivysčiusią pramonę šiaurėje, kurioje dominuoja privačios įmonės. Italija taip pat yra ir Europos Sąjungos narė. Italiją iš tikrųjų sudaro 2 miesto valstybės, laikomos savarankiškomis šalimis. Pirmoji yra San Marino Respublika, seniausia pasaulyje respublika, o antroji – Vatikanas, popiežiaus rezidencija, taip pat esanti ir mažiausia pasaulyje šalis.

Ši tauta turi ilgą istoriją ir dažnai laikoma Vakarų civilizacijos ramsčiu. Svarbūs įvykiai kilo būtent iš Italijos, įskaitant Romos imperiją, Renesanso naujoves ir Baroko erą. Italija buvo Romos imperijos gimtinė ir nuo 312 m. Pr. Kr. ji buvo Katalikų bažnyčios širdis. Renesansas buvo orientyras meno istorijoje, o Italija buvo centras, kuriame, be kita ko, buvo Mikelandželo ir Brunelleschi rūmai. Per šimtmečius ši tauta buvo gyvybinga menų vieta, pradedant tapyba ir baigiant architektūra ir opera. Visi šie istoriniai elementai padarė įtaką šiuolaikinei Italijai ir verčia didžiuotis turtinga istorija iki šiol.

Žemyninė Italija tęsiasi į pietus iki Viduržemio jūros kaip didelis batų formos pusiasalis. Šis sausumos plotas privertė susikurti atskirus vandens telkinius – Adrijos jūrą, Jonijos jūrą, Ligūrijos jūrą ir Tirėnų jūrą. Šalies šiauriniuose rajonuose vyrauja įvairūs Alpių kalnai, masyvus kalnų ruožas, einantis nuo Prancūzijos iki Austrijos, į pietus išilgai Adrijos jūros. Aukščiausias Italijos taškas netoli Monblano viršukalnės, kalno, kurį ji dalijasi su Prancūzija, pakyla iki 4748 m.

Gražus ir tvirtas šiaurinės Italijos ežerų rajonas apima daugybę kalnų ežerų, iš kurių pagrindiniai yra Como, Garda ir Maggiore. Po upės slėnis yra tiesiai į pietus nuo Alpių ir tęsiasi nuo Turino iki Venecijos. Kylant Alpėse, Po upė yra ilgiausia Italijoje, o slėnis, kurį ji skiria, yra derlingiausia šalies dirbamoji žemė. Apeninų kalnai sudaro Italijos pusiasalio stuburą ir tęsiasi į pietus per Italiją, tada tiesiai po siauru Mesinos sąsiauriu, apimdami didžiąją dalį Sicilijos. Šie kalnai susideda iš kelių grandinių ir sudaro pusiasalio baseiną.

Maždaug 30% Italijos sausumos ploto sudaro lygumos su keliomis žemomis pelkėtomis vietovėmis, ypač prie Adrijos jūros, nuo šiaurinės Anconos iki Venecijos. Šalies pakrantėje yra daugybė didelių ir mažų įlankų. Amalfio pakrantė į pietus nuo Neapolio ir „Cinque Terra“ į šiaurę nuo Pizos, siūlo įspūdingiausius pakrantės peizažus, nes statūs uolėti šlaitai leidžiasi į jūrą, o mažyčiai kaimai su spalvingais namais supa didžiąją dalį uolų. Italija taip pat garsėja daugybe salų, kurių kilmės šalis yra labiausiai vulkaninė. Reikšmingos yra didžiosios Sardinijos ir Sicilijos salos bei mažesnės Kaprio, Elbos, Iskijos ir Aeolijos salų salos.

Italijos klimatas gana dramatiškai skiriasi nuo šiaurės iki pietų. Lapkritį ji gali būti apsiniaukusi ir atšalusi Milane, iš dalies debesuota Romoje, o karšta ir saulėta Palerme. Šiauriniuose kalnuotuose regionuose vasaros paprastai būna vėsesnės nei pietiniuose šalies rajonuose, o žiemos atneša labai šaltą temperatūrą ir sniegą.

Tiesiai į pietus nuo Alpių, Po upės slėnyje (nuo Turino iki Venecijos) vasaros yra šiltos ir drėgnos, su perkūnija; rudens mėnesiai yra malonūs, tačiau gali būti kiek apniukę ir vėsūs, o žiema atneša tankų rūką, šaltą temperatūrą. Italijos pakrančių zonose žiemos būna daug švelnesnės, o vasarą jos būna karštos ir sausos. Kuo toliau į pietus, tuo karštesnės ir sausesnės sąlygos. Centrinėje ir pietinėje Italijoje žiemos mėnesiai būna labai švelnūs, vasaros paprastai būna karštos ir sausos.

Apie 96 procentai Italijos gyventojų yra italai, nors šioje šalyje gyvena ir daug kitų tautybių. Šiaurės Afrikos arabų, italų-albanų, albanų, vokiečių, austrų ir kai kurios kitos Europos grupės užpildo likusią gyventojų dalį. Prancūzijos, Šveicarijos, Austrijos ir šiaurėje esančios Slovėnijos sienos daro įtaką italų kultūrai, kaip ir Viduržemio jūros salos Sardinija bei Sicilija.

Oficiali šalies kalba yra italų. Apie 93 procentus Italijos gyventojų italų kalba yra gimtoji kalba. Tačiau šalyje yra daugybė kalbų tarmių, įskaitant sardiniečių, Friulio, Neapolio, Sicilijos, Ligurijos, Pjemonto, Venecijos ir Kalabrijos kalbas. Milane kalbama ir atskira Milano kalba. Kitos kalbos, kuriomis kalba vietiniai italai: albanų, bavarų, katalonų, cimbrų, korsikiečių, kroatų, prancūzų, vokiečių, graikų, slovėnų.

Italai sukūrė puikią pusiausvyrą tarp naujovių ir tradicijų, bei darbo ir laisvalaikio. Jie dažnai suprantami kaip linksmi ir aistringi žmonės, kuriems šeima – itin svarbi, o vykstantys šeimos susibūrimai – itin vertinami. Patys italai yra katalikai ir jų kultūrai didelę įtaką padarė religija. Vatikanas yra svarbiausia katalikybės institucija esanti Romoje. Eiti į bažnyčią kiekvieną savaitę yra tradicija pamaldžiausioms šeimoms.

Tačiau vertėtų atkreipti dėmesį ir į tai, jog pirmasis ir pagrindinis italų kultūros aspektas yra būtent maistas. Italų maisto kultūra yra visų skirtingų gyventojų, gyvenusių Italijos žemėje šimtmečius, mišinys, o čia įprastas Itališkas maistas – makaronai ir pica yra vieni žinomiausių. Kava, ledai ir desertai taip pat svarbi kasdienio Italijos gyvenimo dalis. Italijos gastronomija yra nepaprastai turtinga ir įvairi, o kiekvienas regionas turi savo atskirus patiekalus ir gaminimo stilių.

 

Bolonija

Italijoje esantis miestas turi vieną geriausiai išsilaikiusių istorinių centrų visoje šalyje. Čia įsikūręs Bolonijos universitetas – seniausias universitetas Europoje – įkurtas XI a.

Neapolis

Trečias pagal dydį šalies miestas yra Vezuvijaus kalno šešėlyje Kampanijos regione, pietų Italijoje. Tai turtingiausias regiono miestas ir alsuoja daugybė istorinių bažnyčių, pilių, rūmų, muziejų ir požeminių tunelių.

Florencija

Šiame klasikiniame mieste gyvena keletas geriausių pasaulio menų, įskaitant Mikelandželo originalą Davidą ir neįkainojamus Leonardo da Vinci ir Sandro Botticelli kūrinius. Ponte Vecchio tiltas, arba „Senasis tiltas“, yra vienas garsiausių miesto orientyrų.

 Genuja

Šis grakštus meno miestas, vienas seniausių visoje Italijoje, taip pat yra Kristupo Kolumbo gimtinė. Pagrindiniai lankytini objektai yra „Piazza de Ferrari“ ir jo operos teatras bei „Doges“ rūmai. Kiti garsūs orientyrai yra Senasis uostas („Porto Antico“), pertvarkytas į prekybos centrą, Staglieno kapinės, žinomos dėl savo paminklų ir statulų, ir „Museo d’Arte Orientale“, kuri turi vieną didžiausių Rytų meno kolekcijų Europoje.

Milanas

Antras pagal dydį šalies miestas yra vienas didžiausių pasaulio prekybos ir finansų centrų ir vienas turtingiausių Europos Sąjungos miestų. Milanas yra viena iš pasaulio mados ir dizaino sostinių. Čia yra seniausias pasaulyje prekybos centras „Piazza Duomo“ įsikūręs „Galleria Vittorio Emanuele“.

Viena iš stipriųjų Italijos pusių yra didžiulis kiekvieno miesto ir regiono turtingumas, atsižvelgiant į kvapą gniaužiančius gamtos peizažus, meno kūrinius, architektūrą ir, be abejo, puikią maisto ir vyno kultūrą. Dėl šių priežasčių Italija yra vienintelė šalis, užimanti pasaulio vietų, įtrauktų į UNESCO pasaulio paveldo sąrašą rekordą. Italija taip pat yra ir poetų, navigatorių, kompozitorių kraštas, o kiekvienas miestas yra lyg atskiras muziejus, kuriame galima grožėtis tapytojų ir skulptorių, tokių kaip Mikelandželas, Raffaello, Caravaggio, Donatello, Canova ir Gian Lorenzo Bernini, didybe.